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從一份電子刊物的終結,看各類出版問題~

底下是報告中揭露的一份銷售概況,一共分析了四期,第五和第六期由於是免費,銷售的份數不太有統計上的意義。
 
 
我將這個圖配合期數份數以及代表色,條列在底下。由於每個月主打一名作者,作品的調性上未必相同,有些是傳統科幻,但也有中式或西式奇幻,據遲卉說,不同類型也對銷售有所影響──

*第一期 2013.8 逐光號 (傳統科幻)
8月265份|9月67份|10月35份 |11月<50份|12月<50份

*第二期 2013.9 負能量號 (傳統科幻)
9月215份|10月37份 |11月<50份

*第三期 2013.10 比鄰號 (東方幻想)
10月117份(由於十一長假,只銷售20天)|11月<50份|12月<50份

*第四期 2013.11 咕嚕號(西方奇幻)
11月149份|12月<50份

*第五期 2013.12 意外號(傳統科幻)(免費)
12月2767份|1月1634份|2月748份|3月390份|4月293份

*第六期 2014- 宴行號(傳統科幻)(免費,最終回)
銷售數字未載明~

由折線圖及列表可以看出來,各期的銷售走向大致雷同,每期的發刊首月都高出其他月很多,而且折線越走越低,彼此間並沒有明顯的拉抬效應,這可能是由於作者獨立,前一期未必能嘉惠至後一期的作者。

收 費版賣最好的是第1期,但首月也只有265份,報告裡說,前四期刊物的總銷售份數是1179份,換算成實際收益則是1642.4元 RMB(1.99*1179*0.7 售價*份數*平台分成),每期如果是4萬字,以一般對岸雜誌千字百元的稿費標準,可以拿1萬6千元RMB,差距實在不小。

也因此遲卉的總結是:幻想類型文學網絡出版錢景,暫時不看好,閱讀基數大但是回報率非常低,無法趕上紙本媒體。

若 考慮進免費刊物,第五期意外號的份數總合是5288份,相比賣最好的第一期不到五百份,比例大約是10:1,一成的付免比(付費免費比)其實還過得去,但 即便是免費,也只有約5、6千名讀者光顧,基數也真不算大,對岸一般紙本科幻雜誌的銷量約在幾萬之譜,早幾年能到十幾萬,這代表讀者對電子刊仍不適應,還 是根本不知道此刊存在?

報告中除了總結現況,還提出了幾樣她覺得最影響刊物的重點,詳細可以點進去看,也可看看她這兩年籌畫刊物的經驗點滴,以及頗有況味的心情八卦。

其他的先不提,就提提她辦刊下來獲得的幾項重要觀察──

1、發表平台與稿件雙向匱乏。刊物創刊後,一開始湧入大量無法找到發表處的作品,但到了後期,收到的稿件卻急遽減少,顯然供需之間不是一個正常的狀態。

我想在台灣也是一樣,出版社貼出徵稿公告,當下便能湧現大量稿件,然而適合的稿件卻如海底撈針那般稀缺,收稿者盲目,投稿者也一樣盲目。

最近台灣有幾個創作比賽,優勝者沒有獎金,有的只是一紙出版合約,但也招來一大批創作者無償地參與,可以想見當前情況之慘烈。

2、刊物銷售的受眾問題。遲卉是位知名的科幻作者,其受眾也大多是科幻讀者,因此一旦嘗試奇幻類型(第三第四期),首月銷售量便掉到150份以下。

這點其實很有意思,我想放在出版社(或個人)賣書也是一樣,我所知道當今的暢銷作者,受眾都是非常穩固的一群人,不但穩固,而且十分容易接觸到,也許就集中在作者的粉絲團或哪個論壇,出書時貼個公告就能傳達到。

反之不暢銷的作者,往往找不到讀者在哪,出書打廣告就像無頭蒼蠅一樣亂槍打鳥,也不知打中沒打中,更有甚者,許多出版社也有類似困擾,完全不曉得一本書的讀者在哪,花錢打完廣告,能否暢銷也只能望天問卦了。

所以我覺得一個自助出版作者,其實無須花大錢營銷,因為無頭緒的營銷往往出力多收穫少,倒不如去找自己的讀者在哪,如果作者的社交圈就是其潛在讀者群,那麼在臉書上發一發廣告即可,真的不必亂花錢。

以 我自己的經驗,我某一部得獎作出版社花了好大力氣行銷,又是試讀又是在網路書店宣傳,但書一樣賣得頗爛,完全找到不到讀者在哪。相形之下,另一本雖然是口 袋書,但其類型完全符合出版社過往的讀者胃口,沒怎麼宣傳居然也賣得不錯,遠在那本得獎作之上,兩本書的銷售日期不過差了三五個月(當然價格也有差異就 是)。

所以找到讀者真的很重要,比較社交型的作者,在這方面更佔便宜,但自閉型也未必就沒輒,施振榮先生有個微笑曲線理論,曲線右上端專注於品牌服務(社交型),左上端則專注於技術(自閉型),將技術做到極致的人,一樣能頂出自己的一片天空,試想作者能在本國social讀者,但到了外地要怎麼social?金庸從來沒social過我,我一樣是他的書迷。

3、規劃刊物時,每個月一名作者與多名作者合作組稿,各有利弊。

這是一個很雜誌專業的問題,前面說過此刊物的銷售折線圖,前後期無法互相拉抬,就似乎是每期一個作者的毛病。一般雜誌都是博取各家文章,但又符合雜誌的調性,慢慢累積同頻率的讀者,因而每一期都能賣得不錯。然而一期一個作者,也相對能讓光芒集中在那個人身上。

出版社似乎是這兩者的混合,既有一社特別的調性,但也能適時經營作者,在後者出書時讓其發光。

講到這我又想談一下營銷了,有個我忘了是誰的作家說過,幫書打廣告的最好方法,就是寫出下一本書,在這之中培養讀者,這其實是有道理的。因此每個月出一本書確實是個好方法,有這本事當然可以去做,而這種做法,爭取的是微笑曲線的右上端,服務讀者建立品牌。


講到最後,我之所以用極小值做例子,是因為它是個很有意思的實驗,我一開始就在注意,看著它創刊發展、中輟停刊,很有一種起承轉合,其中有類型的轉變,也有收費及免費的試探,很可以當作電子刊物的參考教材,雖然其結果未必是正面。

相反在台灣我好像沒看到這麼典型的個案,有些只刊出一兩期,有些則是not my type的書評或純文學雜誌(明日武俠電子報我很熟悉,但在我的標準它應該不算雜誌,而是一份電子週報)。若真有人問我,能否嘗試在台灣辦個類型文學的電子刊物,我會怎麼回答呢……想做就去做吧,反正你都跳進這一行了不是嗎?
 
報告完畢。


補充一: 在對岸SF兄的建議下,我將此文貼在豆瓣網的科幻世界小組內,引發了頗多討論,有許多熟知對岸雜誌內情的人提出了見解,十分長知識,有意一窺者可以來看看,網頁在此

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